La división estamental de la sociedad en Rusia

Todas las partes del Imperio ruso están sujetas a la misma forma absoluta de gobierno […]. Baxo de las leyes arbitratias de gobierno absoluto vive el Clero, ante cuerpo temible, ahora dócil, siempre respetable, sigue despues la Nobleza que posee la mayor parte de las tierras, trabajadas por sus jornaleros súbidtos enteramente dependientes del Señor. Luego hay una especie de hombres libres, pero tan obscura, hasta estos tiempos modernos, que la Europa ingnoraba su existencia: se compone en el día de extranjeros, la mayor parte alemanes, de algunos rusos que sucesivamente han podido romper sus grillos y ejercer las artes y el comercio, y de un pequeño número de labradores propietarios. En fin, la última y más numerosa clase es la de esclavos, que no debe entenderse en toda la extensión del término, aunque se le acerca mucho. Esta ínfima y útil parte de la Nación está repartida entre la Corona, el Clero y la Nobleza; la renta de esta no se cuenta en dinero somo en otras naciones, sino por cabezas […].

No es fácil decidir hasta qué punto son desgraciados o dichosos estos hombres; no conocen los actractivos de la libertad: nacen y se crían en una constante y y ciega sujección […]. Sea la ruda servidumbre en que viven, y la superstición que la acompaña; sea estupidez natural o adquirida por la constitución, lo cierto es que los rusos están más acostumbrados a obedecer a golpes que de otra suerte.

Malo Luque, E.: Historia política de los establecimientos ultramarinos de las naciones europeas. IV, 1778.

Sociedad estamental

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